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科学家首次观测到120亿年前的“宇宙网”,揭示矮星系迷宫

原标题:科学家首次观测到120亿年前的“宇宙网”,揭示矮星系迷宫

法国科学家3月18日表示,通过观察120亿年前的早期宇宙,他们首次观测到了“宇宙网”的炽热氢气丝。宇宙学模型很早就预言了“宇宙网”的存在,但此前从未被直接观察和捕捉到图像。

“宇宙网”被认为是由宇宙中密布的星系、气体和暗物质构成,仿佛混沌的“星系际高速公路”。

科学家首次直接观测到的“宇宙网”

欧洲南方天文台的超大望远镜进行了八个月的观测,并进行了一年的数据处理,揭示了这些细丝在宇宙大爆炸后只存在了10亿到20亿年。

但科学家们说,最令人惊讶的是,结果显示,这些光来自数十亿个以前看不见、也没有人怀疑过的矮星系,这些矮星系孕育着数万亿颗恒星。

矮星系是光度最弱的一类星系。宇宙中大部分星系都是矮星系,它们都不到银河系1/100的大小。

这一研究报告发表在最新一期的“天文学与天体物理学”(Astronomy & Astrophysics)杂志上。

研究报告的资深作者、法国里昂天体物理研究中心科学家罗兰·培根(Roland Bacon)表示:“在最初的黑暗时期之后,宇宙爆发出光,并产生了大量恒星,”。

培根补充说:“最大的问题之一是,是什么终结了那段黑暗时期,导致了早期宇宙进入重新电离的阶段”。

此前,天文学家只通过类星体捕捉到部分和间接的“宇宙网”一瞥。类星体的强大辐射就像汽车前灯一样,显示出视线上的气体云。但这些区域并不代表大多数星系(包括我们自己的星系)诞生的整个丝状网络。

“这些发现是根本性的,”法国原子能委员会研究员伊曼纽尔·达迪(Emanuele Daddi)评论道,“我们从未见过如此规模的气体排放,这对于理解星系是如何形成的至关重要。”

研究团队对欧洲南方天文台的超大型望远镜配备了缪斯(MUSE)3D光谱仪,这两台仪器共同构成了世界上最强大的观测系统之一。选定的观测区域构成了“哈勃超深场”的一部分,“哈勃超深场”包括了迄今为止获得的最深的宇宙图像。

但新捕捉的图像显示了早期宇宙的新深度:新发现的星系中有40%超出了哈勃望远镜的探测范围。

虽然这些100亿至120亿光年外的星系太暗,不能用现有的仪器单独探测,但它们的存在可能会挑战现有的星系形成模型。研究人员说,科学家们现在才开始探索它们的含义。

南都记者 史明磊返回搜狐,查看更多

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