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在火星的第一个月,“毅力”号有点忙

原标题:在火星的第一个月,“毅力”号有点忙

美国当地时间3月17日,NASA公布了“毅力”号在火星上录下的音频,音频中包含了火星上的风声、激光击穿岩石声、车轮穿越火星表面的声音以及尖锐的刮擦噪音。尽管声音并不悦耳,但其意义重大:这是人们第一次听到火星上的声音。

除去完成首次录音的创举,“毅力”号更多在忙于科研。从2月18日着陆到3月19日,“毅力”号已经在火星上待了一个多月。这个月里,它不断探索、拍摄周围环境的照片并进行火星岩石分析。

对于其进展,参与该项目的加州理工学院的地球化学家Kenneth Farley表示:“到目前为止,一切顺利。”

本文突破均来自NASA网站

根据计划,“毅力”号的主要科学实验还要等几个月。最后,“毅力”号会把钻头、近景摄像头和多种化学传感器这套工具部署好,然后开展寻找生命遗迹的活动。这也是“毅力”号火星任务的主要目标之一。

而目前,“毅力”号和它背后的科学家团队主要进行三件事:

一、继续分析火星岩石。

二、为“毅力”号携带的“机智”号直升机飞行测试做准备。

三、为“毅力”号前往古河三角洲策划路线。

不过,根据时间安排,直升机测试最早在4月的第一周进行,而前往古河三角洲最早要到6月。

在直升机测试之前,科学家会继续探索着陆点附近的岩石。目前,“毅力”号已经利用激光仪器确认了着陆点附近的几种浅色岩石。比如,Máaz和Yeegho岩石,它们与地球上玄武岩具有化学上的相似性。玄武岩是一种喷出火成岩,由火山喷发的岩浆冷却凝固而成。

激光仪器小组负责人Roger Wiens表示,科学家在进行分析后发现Yeegho的矿物中有水的迹象。这与预期相符:杰泽罗陨石坑底部可能有火成岩,而且这些岩石与水发生了作用。

另外还有深色的岩石,有的像受风力侵蚀,有的像受流水侵蚀。比如,黑色的“港口海豹”(harbour seal)岩石看起来由强风所塑,形状怪异,因其像栖息在岩石上的海豹而得名。

Farley指出,另一块深色岩石看起来像是受到水的侵蚀,表明它曾经在水中翻滚过。“这对我们的研究相当有希望。” Farley说。

值得一提的是这些名字的来源于二战中为美军编译军事密码的纳瓦霍语。“毅力”号团队与纳瓦霍族(Navajo)合作,用该民族语言中的单词对于火星上的地貌或岩石命名。比如,“Máaz”在纳瓦霍语意为“火星”。纳瓦霍族总统等还列出了词汇清单供火星车团队使用,包括“bidziil”(力量)和“hołnilį́”(尊重)。

为直升机测试做准备也是目前的主要工作。科学家们早早地进行直升机测试,以便于它帮助“毅力”号导航。

要进行测试,“毅力”号首先要开到一个合适的地点,然后从其“腹部”放下直升机。再驶出一段安全距离,拍摄视频记录直升机起飞。其初次飞行预计从地面起飞几英尺,盘旋约二三十秒后降落。

“机智”号直升机设计轻巧,重量不到1.8公斤;其结构坚固,能承受火星上的恶劣气候环境。它能在无人控制下飞行,一次最多飞行90秒,飞行近5米的高度、300米的距离。

“机智”号成功飞行的关键在于储存充足的电能,以此维持加热等重要功能,并保持电池健康。它配有锂离子电池,目前使用火星车的电源充电,被放到火星地面后,它将通过太阳能电池板充电。太阳能充电能够为每天90秒的飞行提供足够的能量,足以在稀薄的火星大气层(密度不到地球的1%)中升空。

“机智”号直升机的起飞具有重要里程碑意义——第一次在“另一个世界”——火星稀薄的大气层进行动力飞行。届时,直升机将在为期30个火星日的实验窗口内进行距离和高度将逐渐增加的一系列试飞。火星自转周期约为24小时37分钟,因此一个火星日大致有24小时37分钟。

与为直升机测试做准备的同时,科学家也在策划如何让火星车从着陆点到达40米高的古河三角洲悬崖。

古河三角洲是吸引“毅力”号落到杰泽罗陨石坑的重要因素。科学家认为,在数十亿年前这里存在一个巨大的湖泊,而一条河流汇入沉积了这个三角洲。因此,古河三角洲和湖泊沉积物可能保存了有机分子和其他微生物的迹象。

由于“毅力”号和古河三角洲之间存在一个无法穿过的危险沙丘,研究人员正在讨论如何绕行:逆时针绕过沙丘的行程更短,而顺时针绕则经过一片种类丰富的岩石。

测试直升机后、驶向三角洲之前,“毅力”号可能会在杰泽罗陨石坑底部的深色碎岩中取出第一个岩石样本,将其密封在收集管中。该岩石的种类暂未确定,如果它是火成岩,就可能有助于计算火山口底部的年龄。

“毅力”号一共会收集大概30个装着岩石和土壤的收集管,并将其放在火星表面,然后在未来的任务将其取回并带到地球(最早在2031年)。彼时,科学家将通过这些火星岩石和表土(破碎的岩石和灰尘)寻找火星古代存在的微生物生命的证据,并回答有关火星及其历史的其他问题。

(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP) 返回搜狐,查看更多

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